Король онлайн-гемблинга. Часть #3

Продолжаем рассказ о Дэвиде Баазове (владельце PokerStars и Full Tilt) который был опубликован в декабрьском выпуске “Forbes”. Часть 1 и Часть2. В 2011 году …

Главная страница » Без категории » Околопокерные темы » Король онлайн-гемблинга. Часть #3

Продолжаем рассказ о Дэвиде Баазове (владельце PokerStars и Full Tilt) который был опубликован в декабрьском выпуске “Forbes”Часть 1 и Часть2.

В 2011 году Федеральная прокуратура США  закрыли веб-сайт PokerStars и подали в суд на компанию, а также предъявили обвинение Исайе Шейнбергу в ведении нелегального игорного бизнеса на территории страны. Исай Шейнберг и компания всегда отрицали вину и утверждали, что они действовали легально в США. В итоге компания заплатила $731,000,000 для урегулирования конфликта, который включал и условие приобретения своего главного конкурента Full Tilt Poker. Но Шейнберг до сих пор находился под следствием на острове Мэн (там находится штаб-квартира покер-рума). Кроме того, у PokerStars возникли проблемы для возвращения в США, даже после того, как компанией стал управлять Марк Шейнберг, сын Исайи, и в трех штатах (Нью-Джерси, Делавэр и Невада) официально  разрешили онлайн-покер. Баазов полагал, что теперь Шейнберги пойдут ему навстречу.

Когда Баазов впервые озвучил Шейнбергам идею покупки PokerStars, они не восприняли это всерьез. Они даже не знали кто он такой. Баазов отправился на остров Мэн, чтобы встретиться с ними, но они сказали бизнесмену, что не заинтересованы в продаже и в любом случае они не могут себе представить, где он возьмет деньги на сделку. Не испугавшись, он периодически звонил им на протяжении всей первой половины 2013 года. «Я был очень настойчив,» — говорит Баазов. Сами Шейнберги отказываются комментировать эту историю.

Летом 2013 года Шейнберги решили проверить Баазова – не блефует ли он. Они сказали ему, что начнут переговоры, если он сможет предоставить гарантийное обязательсво на $3 млрд. от финансовой фирмы. Своего рода такую новость Баазов и планировал услышать. Он попросил Шейнбергов показать ему некоторую финансовую информацию о компании “Rational Group” (владельце PokerStars и Full Tilt). Ответ, который он получил, удивил его: “Нет”.

«У меня есть хорошая и плохая новости», — сказал Баазов своим партнерам в “Amaya”. «Они хотят письмо на  $3 млрд., но отказываются предоставить нам какую-либо информацию». Его небольшая исполнительная группа в компании не смогла в этом разглядеть хорошую новость, но Баазов объяснил им: «Любой продавец, который просит на покупку $3 млрд. и не предоставляет финансовую информацию о своей компании, означает, что продавец скрытен и хочет иметь дело только с одним покупателем. И мы получим эту эксклюзивность».

Для обеспечения указанного письма-гаранта Баазов опирался на его отношениях с подразделением GSO компании “Blackstone”. Баазов произвел впечатление на GSO, последовательно предоставляя финансовые показатели “Amaya”. Он также подчеркивал, что долг, который был взят для покупки компании производителя игровых автоматов “Cadillac Jack”, был закрыт. Этого было достаточно, чтобы получить письмо. «Он выступил перед нами, и мы были впечатлены «, —  говорит Беннетт Гудман, соучредитель “Blackstone” GSO. Баазов заверил Шейнбергов, что они получат необходимое письмо, что удивило их.

На  самом деле они не поверили в это и сами попросили подтверждения у “Blackstone”. «Их реакция была похожа на следующее: «Мы не говорим Вам, что не доверяем, но мы должны поговорить с ними напрямую», — рассказал Баазов.

Баазов по поводу успешной покупки немного успокоился в 2013 году, когда регуляторы Нью-Джерси приостановили рассмотрение выдачи игровой лицензии PokerStars из-за продолжающегося расследования в отношении Исайи Шейнберга, а он непосредственно всё ещё ассоциировался с покер-румом. PokerStars упорно трудились, чтобы попасть на рынок большого государства, где регулируются азартные игры, и, конечно, его владельцы были разочарованы. Теперь они были готовы к сделке.

В декабре 2013 года Баазов вернулся на остров Мэн (на фото штаб-квартира рума), где PokerStars подготовили для него презентацию по управлению компанией, предусматривающую, наконец-то, и предоставление финансовых показателей и данных о клиентах. PokerStars держал виртуальный мир покера мертвой хваткой с 89 млн. зарегистрированными пользователями, около 5 миллионов из которых являются активными ежемесячно. И так как их серверы легко собирали деньги с каждого разыгранного банка онлайн, это был буквально банкомат, который приносил $417 млн. в год на $1,13 млрд. выручки. «Все были очень впечатлены. Мы лишились многих заблуждений, это была феноменальная компания», — говорит Баазов.

К началу 2014 года “Amaya” и “Rational Group” подписали документ о намерениях, в котором была озвучена цена покупки в $4,9 млрд. Но несмотря на это, Баазов до сих пор не имел денег для сделки. С тем же упорством, что привело его на замерзшие скамейки в парке Монреаля, он посетил “Blackstone” со своим дерзким предложением.

Продолжение
Предыдущая часть
Paks Poker KZ
APoker.kz - информационный сайт о покере в Казахстане и мире. Рассказываем об онлайн и оффлайн покере. Пишем обо всех выступлениях казахстанских игроков: как на живых покерных сериях, так и на крупнейших онлайн турнирах. Форум, где вы можете прочитать и узнать всю историю развития покера в Казахстане. Работаем ежедневно и круглосуточно с 27 января 2011 года.