Король онлайн-гемблинга. Часть #2

Продолжение рассказа о Дэвиде Баазове (новом владельце PokerStars и Full Tilt)  который был опубликован в декабрьском выпуске “Forbes”. Первая часть. Баазов …

Главная страница » Без категории » Околопокерные темы » Король онлайн-гемблинга. Часть #2

Продолжение рассказа о Дэвиде Баазове (новом владельце PokerStars и Full Tilt)  который был опубликован в декабрьском выпуске “Forbes”. Первая часть.

Баазов говорит, что он не такой уж и игрок в покер. Родился он в Израиле в семье строителя, но, когда ему исполнился 1 год, родители переехали в Монреаль. Это была дружная современная еврейская семья с шестью детьми. Как отметил Баазов, благодаря братьям и сестрам он и выработал сильный бунтарский характер. Талантливому математику, Баазову, было скучно в школе, и в 16 лет он сказал своим глубоко консервативным родителям, что уходит из школы. Реакция родителей была ожидаема — они выгнали его из дома.

Наполненный гордостью и отчаянно желая начать что-то новое, Баазов не отступил. Какое-то время он жил у друга. Но вскоре жизнь привела его к ночевкам на скамейках местного парка Монреаля и на уличных хоккейных аренах. После более двух недель проведенных на улице в холодную погоду, он воспользовался водительским удостоверением брата, чтобы снять квартиру. На то время, когда он покинул отчий дом, у него оставались деньги, накопившиеся за время работы по продаже купонов на скидки в химчистки и магазины одежды. Вскоре он открыл свое дело по перепродаже компьютерной техники и арендовал крошечный офис, который посетили всего два человека в течение первых пяти месяцев.

Его большой прорыв произошел тогда, когда он заключил контракт на продажу компьютеров в общественную библиотеку Монреаля. Расширяя свой бизнес благодаря этой сделке, в последующие пять лет он заработал $20 млн. на нем. «Он мог разобрать и собрать компьютер с закрытыми глазами. Как и Дадди Кравиц (герой книги Мордехай Рихлера «Ученичество Дадди Кравица» — о том, как простой еврейский мальчик стал большим финансистом), он хотел стать успешным человеком и чтобы его семья гордилась им», — рассказал Морден Лазарь, давний знакомый Баазова и монреальский адвокат.

В 25 лет, после окончания контракта с  американской компанией по производству персональных компьютеров «Compaq», он быстро продал свою фирму.

В 2005 году он решает уделить внимание программному обеспечению, хотя и не делая на этом большой упор. Он нашел несколько разработчиков, и с ними создал электронный покерный стол. Такие столы они планировали продавать в казино или на круизные суда, по существу, позволяя людям играть в покер без живого дилера. А компанию он назвал “Amaya”, от Avaya – сеть компьютерной компании, где работала сестра его финансового директора.

С $6 млн. дохода, в 2010 году Баазов сделал “Amaya” открытой (акционерной) для желающих купить акции компании меньше чем за $1 за долю. Акции продавались на Венчурный бирже Торонто, фондовом рынке Канады, и подняли активы компании почти на $5 млн. В ходе подготовки “Amaya”к IPO (публичное размещение), Дэвид, а тогда ему было 29 лет, получил приглашение на ужин от экс-командующего НАТО и кандидата в президенты США генерала Уэсли Кларка, который был большим любителем  азартных игр. Он вернулся с ужина в Вашингтоне и сказал своим сотрудникам, что генерал Кларк присоединится к Совету компании. «Он так и сказал, что он будет в Совете?», — спросил его финансовый директор. Баазов ответил отрицательно, но был уверен, что так и будет. «Он абсолютный оптимист. Его стакан всегда наполовину полон, даже если всё катится коту под хвост», — рассказал Марлон Гольдштейн, генеральный консул «Amaya». Позже генерал Кларк все же зарегистрировался в компании и по сей день остается работать там.

Учитывая этот эпизод, Баазов нацелился на Дикий Запад азартных онлайн-игр. Из-за своей близости к территории индейцев племени Канаваке, на которой сохраняется суверенитет, и они давно предоставляет игорные серверы для оффшорных компаний, Монреаль был центром азартных игр.

Запустив крошечную акционерную компанию, Баазов со скидкой выгодно приобрел компании “Chartwell Technology” и “Cryptologic”, бизнес которых заключался в поставке программного обеспечения игр казино для онлайн операторов. Баазов также прикупил и “Ongame” —  тогда производителя программного обеспечения для онлайн-покера. Его критики не могли понять, что он делал, но всё было просто: он создавал историю и увеличивал активы.

В 2012 за $177 млн. он купил компанию производителя игровых автоматов “Cadillac Jack”. На тот момент денежный оборот компании Баазова составлял около $36 млн. в год. К тому же, у него были отношения с кредитный группой “Blackstone”, у которой он взял кредит на $110 млн. Акции “Amaya” взлетели с $3,50 за единицу в ноябре 2012 года до более чем $7 в конце 2013 года.

После покупки “Cadillac Jack”, Баазов сказал своему финансовому директору Даниэлью Себэгу, что он положил глаз на гораздо крупную добычу. Он захотел купить “Rational Group”, частного и скрытного владельца PokerStars. «Пожалуйста, не трать даже минуты своего времени на это», — сказал ему Сибэг. “Rational Group” были не только во много раз крупнее, чем “Amaya”, но и славились огромными доходами. А между тем, “Amaya” теряла деньги. Отбросить идею покупки Баазову, как оказалось, стало невозможным.

Баазов, можно сказать, учуял возможность. PokerStars по существу управлялся Исаей Шейнбергом, канадским гражданином с израильскими корнями, который официально владел лишь частью компании.  Несмотря на финансовые доблести, владельцы столкнулись с юридическими проблемами для продвижения онлайн-покера в США. Это произошло в 2006 году после  принятия в Конгрессе страны нового закона о незаконных азартные играх в интернете.

Продолжение
Предыдущая часть
Paks Poker KZ
APoker.kz - информационный сайт о покере в Казахстане и мире. Рассказываем об онлайн и оффлайн покере. Пишем обо всех выступлениях казахстанских игроков: как на живых покерных сериях, так и на крупнейших онлайн турнирах. Форум, где вы можете прочитать и узнать всю историю развития покера в Казахстане. Работаем ежедневно и круглосуточно с 27 января 2011 года.